在美洲最大的三個國家,轉基因食品可謂是大行其道。美國是許多轉基因作物的發源地,也是全球最大的種植國;南美的巴西則是世界上系統家具種植轉基因作物的第二大國;加拿大對轉基因食品也和美國一樣無需任何標識。
  據總部設在美國的國際農業生物技術應用服務組織統計,2012年全球轉基因作物種室內裝潢植面積達1.703億公頃。其中美國達6950萬公頃,居世界第一;巴西以3660萬公頃位居第二。在加拿大,據統計2012年該國油菜籽產量的97.5%來自轉基因作物。
  從消費者角度看,美國雜貨生產商協會的統計數據顯示,美國人餐桌上75%至80%的加房屋二胎工食品中存在轉基因成分。美國超市裡的轉基因食品沒有專門的強制性標識,因為美國食品和藥物管理局(FDA)認為它們和傳統食品一樣安全。
  加拿大的態度完全相同。加拿大衛生西裝外套部的立場是:轉基因食品一旦被允許上市,其食品安全性與傳統食品無差別,無須特別註明。加拿大農業部則表示,強制標識轉基因食品可能造成食品生產成本上升、價格上漲以及影響消費者的購買決策。
  巴西對轉基因食品的管理也比較寬鬆。根據規定,主原料為轉基因產品的食品,必須在包裝澎湖民宿袋上做出標識,但輔料或中間產品為轉基因的,可以不做任何標識。記者嘗試在一些食品包裝袋上找到相關標識,但發現它既不明顯,也不是風險提示,只是在主原料後面加註“基因改變”。
  作為當今世界主要糧食生產和出口大國,巴西近年來的農業增產主要依賴大規模地應用轉基因技術。巴西種植的轉基因農作物主要包括大豆、玉米和棉花,其中轉基因大豆的規模最大,占了所有轉基因作物種植面積的68%;轉基因玉米產量已占全部玉米產量的84%。巴西還在其他29種農作物中應用了轉基因技術,如培育出有耐乾旱基因的甘蔗,並將抗生素卡那霉素的基因植入煙草。
  在國際上對轉基因作物還有不少爭議的時候,巴西為何如此“放心”轉基因的發展呢?巴西糧食咨詢行業Celeres公司的專家費雷里·托雷斯在接受記者採訪時,談到了以下三個原因:
  首先,巴西的大農業生產模式基本沿襲美國,而且種子與貸款的提供以及產品的收購,也常由少數幾家美國農業跨國公司所壟斷,如孟山都、邦吉等。因此,在美國大力推廣轉基因作物種植的時候,巴西如果不能同時跟進,將會對農業生產造成毀滅性的衝擊。由此看出,巴西政府此舉帶有一定的被動色彩。
  其次,轉基因作物與普通作物相比有產量高、易管理、生產成本低的明顯優點,而巴西作為一個農業出口大國,要在國際市場上與發達國家擁有補貼的農產品競爭,經濟效益是被非常看重的。因此,為了提高本國農產品的效益和競爭力,開放轉基因作物種植也是必然的選擇。
  第三,巴西作為一個發展中大國,國內尚有上千萬人口未解決溫飽問題。因此,巴西對待食品安全的態度與相對保守的歐洲截然不同,後者是在吃好之後需要安全,而發展中國家還處在需要吃飽的階段。此外,在轉基因食品是否危險還未定論的時候,巴西不想錯過這場全球農業技術革命。
  一個不容忽視的事實是,巴西借助轉基因技術成為世界重要的糧食生產和出口國,其中大豆是全球第二大生產和出口國,玉米為第三大生產國,出口也位居世界前五。但是巴西還必須向孟山都等美國農業巨頭支付巨額專利費用,並未充分從轉基因中受益。
  (綜合新華社駐華盛頓記者林小春、駐巴西利亞記者劉彤和楊江玲、駐多倫多記者張子倩報道)
  (原標題:美洲:轉基因食品大行其道)
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